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세포(영어:cell)는 생물체의 기본 구성단위를 이르는 생물학 용어이다. 익히 알고 있듯이, 모든 세포는 다른 세포로부터 만들어진다.

세포의 안과 밖은 세포막이라는 막으로 나뉘어 있다. 세포 내에도 이와 비슷한 막으로 둘러싸여 다른 곳과 나뉘어 있는 공간이 있는데, 이러한 공간을 세포소기관이라고 한다. 세포소기관은 말 그대로 세포 내에 있는 작은 기관이라고 보면 된다. 대표적인 세포소기관으로는 DNA가 저장되어 있는 세포핵과 에너지를 만드는 곳인 미토콘드리아 등이 있다.

세포의 종류[]

세포는 크게 원핵세포진핵세포 2가지로 분류된다. 원핵세포는 세포소기관이 없는 단순한 형태의 세포로서, 세균고균은 원핵세포로 이루어져 있다.

진핵세포는 여러 개의 세포소기관을 가진 복잡한 구조의 세포이다. 진핵세포에서는 DNA세포핵 속에 들어있다. 반면 원핵세포에서는 DNA가 저장되어 있는 공간이 별도로 마련되어 있지 않다. 일반적으로 모든 다세포생물은 진핵세포로 이루어져 있다.

원핵생물의 종류[]

현재까지 존재하는 원핵생물은 세균고균 2종류뿐[1]이다. 원핵생물이 진화해서 진핵생물이 된 것이므로 옛날 옛적에는 지구상에 원핵생물만 존재했었다.

진핵생물의 종류[]

단세포생물[]

단세포생물은 한 개의 세포로만 이루어진 생물이다. 단세포생물의 예로는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 아메바
  • 짚신벌레

단세포 생물은 다른 세포의 도움 없이 혼자서 살아야 하므로, 다음과 같은 일들을 스스로해야 한다.

  • 먹기
  • 이동하기
  • 호흡 (산소를 이용해 에너지원인 을 만드는 일)
  • 환경을 감지

다세포 생물의 세포들을 포함한 모든 세포들은 다음과 같은 일들을 스스로 해야 한다.

  • 노폐물 배설
  • 생식 (자신과 닮은 세포를 더 만드는 것)
  • 성장

어떤 세포들은 다음과 같은 일들을 하기도 한다.

  • 태양으로부터 에너지를 얻는 것 (쉽게 말해 광합성.)
  • 발효 (효모의 발효작용 덕분에 맛있는 맥주를 마실 수 있는 것이다.)
  • 무산소호흡 (식중독의 원인인 보툴리누스 균은 무산소호흡을 하므로 상한 음식물에서도 잘 자란다.)

다세포생물[]

다세포생물은 여러 개의 세포들로 이루어진 생물이다. 단세포생물보다 복잡한 구조를 가지고 있으며, 수 개 내지 수백만 개의 세포들로 이루어져 있다. 모든 식물과 동물은 다세포생물이며, 다세포생물을 이루는 세포들은 서로 그 모양과 기능이 다르다. 이를 전문용어로는 특화되어 있다고 말하는데, 이로 인해 다세포생물을 이루는 세포는 다른 세포들의 도움 없이는 생존이 불가능하다. 뭉치면 살고 흩어지면 죽는다고!

세포 발견의 역사[]

세포를 처음 발견한 것은 로버트 후크(1635~1703)이다. 로버트 후크는 1660년 경, 쌍안 현미경을 통해 관찰한 코르크가 여러 개의 방과 같은 구조들로 이루어져 있는 것을 발견하고, 이 방을 “Cell”이라고 명명했다. Cell은 라틴어로 “방”이라는 뜻이다. 이 사실은 1665년 그의 저서 <Micrographica>에 실리면서 세상에 알려지게 되었다.

이후에도 많은 자연학자철학자들이 새로운 도구들을 이용해 세포를 관찰했다. 니어마이아 그루(1641~1712)는 식물의 세포 구조에 대해 연구했으며, 그 연구결과는 1682년 출판된 <The anatomy of plants>에 잘 정리되었다. 최초로 동물세포를 발견한 사람이 누구인지는 다소 논란이 있다. 일단 얀 스바메르담(1637~1680)이 1682년에 적혈구를 관찰했다는 것은 확실한데, 문제는 말피기가 그 이전에 혈액을 관찰한 적이 있다는 것이다. 그러나 말피기의 관찰 결과가 명확하지 않으므로 대개는 얀 스바메르담이 처음으로 동물세포를 관찰한 것으로 본다.

안토니 반 루벤후크(1632~1723)의 저서 <little animalule>는 당시 학계에 가히 새로운 세상을 보여줬다고 해도 과언이 아니다. 그의 저서에는 이전에는 발견되지 않았던 여러 원생동물미생물의 관찰 결과가 그림과 함께 기록되어 있었다. 여기에 기록된 생물들에 대해서는 지금까지도 연구가 계속되고 있다.

암브로제 슈반(1810~1882)은 세포이론을 집대성한 독일의 세포학자이다. 1838년경 관련 주요 발견물들이 발표되었으며, 현재까지도 그 내용은 크게 변함없이 받아들여지고 있는데, 그 주요 내용은 다음과 같다.

  1. 모든 생물은 세포로 이루어져 있다.
  2. 세포는 모든 유기체의 구조적, 기능적 기본 단위이다.
  3. 모든 세포는 이전에 존재했던 세포로부터 생긴 것이다.
  4. 핵은 세포의 중심 물질이다.

생식[]

원핵세포는 하나의 세포가 두 개의 세포로 쪼개지는 이분법을 통해 번식한다. 반면 진핵세포는 유사분열 과정을 통해 만들어진 생식세포 두 개가 만나 새로운 세포를 만드는 방법으로 번식한다.

주석[]

  1. 바이러스를 생물로 친다면, 3종류로 봐야겠지만…….