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수정체는 멀리 있는 물체를 볼 때에는 편평해지고(왼쪽), 가까이 있는 물체를 볼 때에는 두껍고 둥근 모양이 되어(오른쪽) 초점을 맞춘다.

파일:초점.jpg

수정체는 우리가 보는 물체에 의 초점을 맞추는 역할을 한다.

상의 초점을 조절하는 눈의 "렌즈"

수정체(한자: 水晶體)는 에 위치한 투명하고 양 면이 볼록한 모양의 볼록렌즈로서, 굴절시켜 망막에 정확히 상이 맺히도록 하는 역할을 한다. 수정체는 두께와 모양이 변할 수 있어 우리가 보려고 하는 물체의 원근에 따라 초점을 조절할 수 있다. 이러한 수정체의 조절 작용을 원근조절, 또는 순응이라고 부른다. 따라서 수정체의 기능은 카메라렌즈의 기능과 같다고 할 수 있다. 다만 카메라의 렌즈는 렌즈의 크기나 두께가 변하는 것이 아니라 렌즈 "위치"의 이동으로 초점을 조절한다는 점이 다르긴 하다. 수정체의 모양은 양 쪽이 다 볼록하지만, 앞쪽보다 뒤쪽이 더 많이 볼록하다.

사람에서, 수정체의 평균 굴절력은 18디옵터로 눈의 전체 굴절력의 1/3 정도를 차지한다.

원근조절[]

수정체는 탄력이 있으며 굽어진 정도는 모양근의 수축과 이완으로 조절된다. 수정체와 모양근은 모양체띠라는 가는 섬유에 의해 연결되어 있다. 수정체의 이러한 모양 변화로, 동물은 멀고 가까운 물체를 모두 선명하게 볼 수 있는 것이다. 이 과정은 원근조절이라 불린다. 가까운 곳에 있는 물체를 볼 때에는 모양근이 수축하며, 모양체띠는 늘어지며, 이에 따라 수정체는 두꺼워져서 더 둥근 모양이 된다. 결과적으로 수정체의 굴절력은 더 높아진다. 이와 반대로 멀리 있는 물체를 볼 때에는 모양근이 이완하며, 모양체띠는 팽팽해지며 수정체는 얇고 편평한 모양이 된다. 결과적으로 수정체의 굴절력은 낮아져서 초점 거리가 길어지게 된다.

물에 사는 동물들은 각막이 공기가 아닌 물과 접촉하게 되므로 각막은 거의 빛의 굴절에 관여하지 못한다. 따라서 이러한 동물들에서는 빛의 굴절이 수정체에서만 일어난다. 따라서 수생 동물들의 수정체는 더 둥글고 더 딱딱하다.

알고 계십니까?[]

  • 수정체가 희뿌옇게 혼탁해지면 앞을 볼 수 없게 됩니다. 이러한 질병을 백내장이라고 합니다.
  • 요즘은 인공수정체가 개발되어 대부분의 수정체 질환은 기존의 수정체를 인공수정체로 교체하는 방법으로 간단하게 치료 가능합니다.

외부 링크[]