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Republika ng Pilipinas
필리핀국기
한글 표기 필리핀 공화국
영문 표기 Republic of the Philippines
약칭 필리핀, Philippines
인구 9233만 7852(명)
면적 229,764(㎢)
인구밀도 308(명/㎢)
정치체제 공화제·대통령 중심제
국가 원수 대통령 노이노이 아카노
행정 수반 대통령 노이노이 아카노
행정구역 17지방 80주
수도 마닐라
Maka-Diyos, Makatao, Makakalikasan, at Makabansa (하느님, 사람들, 자연들, 그리고 우리 조국)

필리핀(영어: Philippines)은 동남아시아에 있는 나라로서, 7000여개의 크고 작은 섬들로 구성되어 있다. 주요 섬으로는 수도 마닐라가 위치한 루손 섬, 남동부의 민다나오 섬, 항구 도시이자 관광 휴양지로 유명한 세부 섬 등이 있다. 환태평양 조산대에 위치하여 지진화산 활동이 활발하며 특히 지난 1991년에는 필리핀의 피나투보 화산이 폭발하여 여기서 발생한 화산재가 태양빛을 차단, 전 세계의 기온을 떨어뜨리며 지구온난화를 약화시키기도 했다.

필리핀의 인구는 1억명에 달하며, 필리핀은 세계에서 12번째로 인구가 많은 나라이기도 하다. 여러 크고 작은 섬들이 흩어져 있는 필리핀의 지리적 특성상 섬에 따라 사용하는 언어가 전혀 다르며, 문화인종 구성도 다양하다. 공용어로는 영어가 지정되어 있어 방송이나 간판 등에는 모두 영어를 사용하며, 학교에서도 영어를 가르친다. 그래서 일부 우리나라 사람들은 필리핀으로 어학연수를 가기도 한다. 필리핀 어학연수는 미국이나 영국 등으로 어학연수를 보내는 것에 비해 비용이 적게 드는 것이 장점이긴 하지만, 영어 발음은 필리핀식으로 되기 때문에 꼭 좋은 것만은 아니다. 대다수의 필리핀 사람들은 아직도 필리핀 토착민의 고유 언어를 일상 생활에서 사용하고 있으며, 영어를 아는 사람이 드물 정도이다.

필리핀이 유럽에 알려지기 시작한 것은 탐험가 마젤란이 1521년, 필리핀에 도착하고서 부터였다. 필리핀(Philippines)이란 이름도 마젤란을 후원했던 스페인 국왕 필립 2세(Philip II)의 이름에서 따온 것이다. 필리핀은 1565년부터 300백년간 필리핀은 스페인의 식민지가 되었다. 다른 동남아시아 국가들과 달리, 국민 대다수가 가톨릭을 믿고 있는데(90% 내외), 이는 필리핀이 가톨릭 국가인 스페인의 영향을 받았기 때문이다.

기후 편집

필리핀은 열대 기후에 속하여 1년 내내 덥고 습도가 높다. 연중 평균 기온이 무려 26.6°C, 연간 평균 강수량은 5000mm에 달한다. 계절은 3개로 구분할 수 있다. 먼저 3월부터 5월까지는 덥지만 비는 오지 않는 건기이다. 6월부터 11월 까지는 덥고 비도 많이 온다. 우리나라의 찜통 더위보다 더한 더위가 다섯달 동안 계속되는 것이다. 마지막으로 12월부터 2월까지는 상대적으로 시원하고 비도 많이 오지 않는다. 시원하다고 해도 어디까지나 필리핀의 6월~11월에 비하면 시원하다는 얘기지, 사실은 우리나라의 초여름에 해당하는 날씨이다. 태풍이 생성되는 곳과 가까이 있어 태풍의 피해를 자주 받는다.

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